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天琴座流星雨的历史

  由于流星天文学起步甚晚,所以对于天琴座流星雨的研究也并不多。1803年4月 19-20 日时,美国东部曾有多人目击天琴座流星雨出现每小时七百颗的盛况,但直到 1835 年之前,都没有人再注意到这个流星雨,当时狮子座流星雨才刚被确认不久,许多天文学家正努力寻找其它周期性的流星雨,而 Dominique Francois Jean Arago (1786-1853) 首先推测每年4月22日可能都有大量流星出现。

  要确认 Arago 所提出的这个流星雨还需要许多观测数据为佐证。Edward C. Herrick (New Haven, 康乃迪克州) 在 1839 年首先对天琴座流星雨进行了辐射点的坐标测量,证实这个数量不多的流星雨的确存在,4月19日时的辐射点位于 RA=273 , DECL=+45。另一方面,他也收集了许多历史资料,结果发现 1803 年、1095年、1096年与1122年的4月10日都曾有流星雨出现。 但是之后天琴座流星雨再度为人们遗忘,直到 1864年4月19-20日,Alexander Stewart Herschel 教授观测到 16 颗流星来自辐射点 RA=277 ,DECL=+35,才又掀起民众对流星雨,特别是天琴座流星雨的兴趣。

  1866 年,天文学家发现英仙座流星雨的出现和周期彗星 Swift-Tuttle (1862 III) 有关,而狮子座流星雨则和新发现的周期彗星 Tempel-Tuttle (1866 I)有关。1867 年初,当天文学家仍积极寻找其它流星雨和彗星有关的证据时,维也纳的 Edmond Weiss 教授从一堆可能和地球轨道有近交点的彗星中发现了撒切尔彗星 (Comet Thatcher,1861 I),其轨道在4月20日时和地球轨道距离仅 0.002 AU,同年不久后,Johann Gottfried Galle 就以计算证实了该彗星的确与历史上的天琴座流星雨有密切关联,甚至可回溯至公元前 687 年3月16日所发生的一场天琴座流星雨。这场发生于我国鲁庄公七年的大流星雨,也在历史上留下星陨如雨纪事,左传中明载:“庄公七年四月辛卯,夜中星陨如雨。”,这也是世界上最古老的天琴座流星雨记录。此外,世界上第二次天琴座流星雨的记录也在中国,发生于公元前十五年三月二十五日,俾俄在中国年代学中叙述,夜半后星陨如雨,长度由十至二十度,连续反复数次,未达地而消灭。”

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