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SMART-1月球探测器将于9月3日撞击月球

  9月3日,欧空局的第一个月球探测器SMART-1号将完成最后一项任务--撞击月球,以验证月球是否形成于地球与一个小行星的强烈碰撞。在15个月的科学使命间, SMART-1每星期发回1000张照片,对这些照片科学家们一直忙碌地分析着。这些照片空前详细的揭示了月球的表面情形。

  任务管理器将使用探测器上剩余的最后燃料撞击正月面。撞击大约在格林尼治时间5点30分(北京时间13点30分)进行,并同时着陆于月球西南面的被称为"卓越湖"的火山平原(如右图)。如果低空飞行的探测器碰巧碰上山脉,撞击也有可能提早一圈进行(约5小时的航程)。

  如果提早一圈的撞击时间:2006年9月3日 00:36 UT (北京时间08:36)43.5°W 36.4°S

  按照正常的撞击时间:2006年9月3日 05:41 UT (北京时间13:41)46.3°W 36.4°S

  如果延迟一圈的撞击时间:2006年9月3日 10:46 UT (北京时间18:46)49.0°W 36.3°S

  要了解撞击月球的详细信息,请登陆欧空局的SMART-1撞击月球网站:

  http://sci.esa.int/science-e/www/area/index.cfm?fareaid=98

  SMART-1将以每小时7000千米的速度撞击月球表面。漆黑的撞击点是防止碰撞产生月光的闪耀不利于观测。天文学家将利用多个地面天文台研究碰撞,瑞典的奥丁空间天文台也将从太空观察这次撞击。如果撞击产生的碎片飞起高度达20公里,运气好的天文爱好者甚至可以用双眼看到月球表面升起的一片尘云。

  科学家预计,探测器将会在月球表面撞出一个直径3至10米的坑。数天后,天文学家预想,喷出物覆盖月球表面的面积约达1平方千米。

  SMART-1探测器于2003年9月发射,历经14个月航程进入月球轨道。主要任务是测试新型探测设备和"离子推进"引擎的性能,分析检测月球表面物质的化学成分,以探索月球的起源。探测器现已绕月球飞行2000次,绘制了月球表面的矿产图。其照相机也传回了目前高清晰月球数字图片。

  天文台的天文学家将帮助科学家进一步了解月球的演化历史,并确定月球最初形成是否是由一个相当于火星大小的星球撞击地球,碎片喷入太空所致。

  SMART-1是欧洲航天局空间研究的低成本项目之一,但见证了太阳能离子发动机、微型高分辨探测镜头等多项技术突破。与传统的航天器化学燃料发动机不同,太阳能离子发动机可将太阳能转化为电能,再通过电能电离惰性气体原子,喷射出高速氙离子流,为探测器提供主要动力。

  SMART-1的技术还将用于未来任务中。未来几年中,欧洲、美国、中国、印度和日本等国都准备向月球发射探测器。自上世纪60年代美国"阿波罗"号飞船登月以来,月球再次显示出它的魅力。(twg)

相关资料:SMART-1号

  格林尼治时间2003年9月27日23时17分(北京时间28日7时17分),欧洲航天局的第一个月球探测器“SMART-1号”由阿丽亚娜-5型火箭搭载从法属圭亚那的库鲁航天发射中心升空。

  大约41分钟之后,这个探测器与运载火箭在太空中顺利分离,独自飞上了前往月球的漫漫旅途。如果行程顺利,它预计将在15个月后抵达月球,并围绕月球运行半年以上。它将利用搭载的红外线探测器拍摄迄今最详细的月球地理图,以期破解45亿年前月球形成的奥秘。此外,它还将收集月球上是否存在水的证据,并为人类是否要在月球建立永久基地提供各种数据资料。

  这个探测器另一项引人注目的任务是在太空中测试太阳能离子发动机。与传统航天器的化学燃料发动机不同,太阳能离子发动机可将太阳能转化为电能,再通过电能电离惰性气体原子喷射出高速氙离子流为探测器提供主要动力,而由化学燃料作为补充。

  欧洲航天局说,太阳能离子发动机利用燃料的效率要高出普通化学燃料发动机10倍,因此它所需的燃料很少,这使得航天器有更多空间装载仪器。此外,由于发动机主要利用太阳能,它在宇宙无重力状况下能够连续运转几年。这种发动机也存在着动力不够强劲的缺陷,但较小的推力却又有助于精确控制飞行器的飞行状态。欧洲航天局表示,如果探月计划成功,在今后的太空探测行动中都会考虑采用同类推进系统。

  “SMART-1号”的全称是“用于先进技术研究的小型任务1号”。它全部由低成本、小型化的尖端技术部件构成,造价约1.1亿欧元,体现了欧洲航天局设计“更小,更便宜,更先进”的卫星和探测器的观念。探测器的重量仅为367公斤,体积约1立方米,两个太阳能电池板伸展开后长约14米。

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