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木星大小红斑近距离相遇

图:双子北方调制光学望远镜拍摄到的木星以及它的两个红斑(图中显示白色的点,因为这是一张接近于红外波段图像,在可见光下它们显微红色)。图片版权:双子天文台

哈勃空间望远镜于2006年4月拍摄的木星大小红斑照片——空间天文网 注

  一张由双子座天文台拍摄的高清晰图像显示,在木星南半球两个巨大的红斑正擦肩而过。这张图片是用调制光学望远镜在接近红外波段下拍摄到图像,该望远镜能实时校正大部分由地球大气引起的扭曲。地面上该望远镜拍摄的效果能与太空中拍摄的影像不相上下。

  两个红斑都是巨大的风暴系统。顶端更大一些的是一直被称为“大红斑”的风暴,距离邻近云团顶端大约8公里,是太阳系内已知的最大飓风。较小的风暴(官方称为Oval BA,或非正式的称为小红斑)是又一个类似飓风的风暴系统。自从它出现在近红外波段图像中几乎与“大红斑”一样明亮,可能“小红斑”与“大红斑”一样,在木星大气层中位于一个相似的高度。

  “小红斑”大小约为“大红斑”的一半,但是两个风暴的风力一样强。这个“小红斑”可能形成于1998年到2000年间,由三股规模较小,能量较弱的类似风暴系统合并形成,据观察至少存在60年,直到今年2月27日菲律宾业余天文学家Christopher Go发现新形成的白色椭球的颜色变成了红棕色。天文学家们目击了新红斑的诞生。

  没有人确切知道为什么这个白色椭球会变红。当两个大风暴系统继续靠近不知会发生什么戏剧性的事情。今年4月当两个红点相距较大距离时,哈勃天空望远镜拍摄到了最近的一张光学图像。(twg)

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