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美国“火星探测轨道飞行器”发射升空

  美国新型火星探测飞船——“火星勘测轨道飞行器”于美国东部时间12日7时43分(北京时间19时43分)从肯尼迪航天中心发射升空。美宇航局下属的喷气推进实验室说,这艘飞船将探测火星上的水资源和生命线索,并为未来的火星登陆寻找合适的地点。 

  喷气推进实验室说,这艘飞船按计划将于2006年3月到达火星,然后用半年多的时间进行“空气制动”,也就是利用火星大气摩擦力调整其运行轨道,使其最终变成一枚在火星大气层顶端运行的人造卫星。从2006年11月起,飞船正式执行探测使命。飞船重量大约为2.1吨,它装备有高清晰度成像实验设备、火星背景照相机、彩色成像仪、紧凑型分光计、气候探测仪和浅表层探测雷达。

   美宇航局火星探测项目主任道格拉斯·麦奎斯申说,“火星勘测轨道飞行器”是迄今最新、最大的火星探测飞船,它装载了不少新型科学仪器。此外将它发射升空的“阿特拉斯”五型运载火箭也是首次应用,这一全新的组合“令人兴奋”。

   目前正在考察火星的探测器有美宇航局的“火星环球勘测者”、“奥德赛”探测器以及欧洲航天局的“火星快车”探测器,火星表面还有“勇气”号、“机遇”号两辆火星车。喷气推进实验室说,“火星勘测轨道飞行器”的探测能力将超过它们的总和,它的数据传输能力也达到此前的火星飞船的10倍以上,可以作为其他飞船或火星车向地球传输数据的中继站。

   美宇航局火星探测项目首席科学家迈克尔·迈尔说,这艘飞船的首要使命是探索火星上水源的历史和分布情况,解答火星上是否诞生过生命、现在是否还存在生命、生命诞生或消失的原因等问题。此外,它探测到的火星水资源分布信息,将为未来登陆火星的宇航员提供帮助。

稿源: 新华网   编辑: 胡永秋

  勘测器有5次航线校正

  首次将在15天后进行,以辅助自动导航程序

  本报讯(记者 谢来)美国宇航局新闻官盖伊·韦伯斯特12日对记者表示,在飞往火星的过程中,虽然火星勘测轨道飞行器大部分时间是由计算机程序自动导航,地面控制中心还是会对其进行航线校正,确保其航向正确。在7个月的飞行时间中,将进行5次校正,第一次校正将在15天后进行。

  2006年3月,勘测器进入火星轨道后,将在6个月时间内降低飞行高度,环绕火星进行勘测。此前由于技术故障,火星勘测器的发射曾于10日和11日两度被推迟。韦伯斯特透露,在11日预定发射前40分钟,由于发射点附近一英里左右发生闪电,控制人员开始对整个发射进程进行检测,发现燃料传感器显示有问题并决定推迟发射。后来确认这是因为电脑软件的故障,闪电并未对火箭造成任何损伤。

  12日的发射中这些意外均未发生,火星勘测轨道飞行器此次主要任务是探测火星表面是否有存在水的迹象,并为人类登上火星做准备。

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