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2004年12月14日双子座流星雨

准备一杯热可可。穿得更暖和一些。告诉你的朋友们:2004年最佳流星雨的峰值将在12月中一个漫长而寒冷的夜晚出现。

  这就是双子座流星雨。最好的观赏时间是12月13日,星期一晚上。观星者午夜时在户外呆上几个小时,应该可以看到几十,甚至上百颗流星。

  这场流星雨的来源是3200号小行星Phaethon。有一片尘埃云追随着这颗小行星,地球在每年12月中旬从其中穿过。尘埃碎片以第小时80,000英里(约130,000千米)的速度撞入我们的大气层,成为灿烂的流星。

  你应该朝哪边看呢?任何方向都可以。双子座流星会穿越整个天空。顺着流星反推回去:它们全都指向位于双子座中的辐射点。今年的辐射点位于土星附近(如下图),这是个美丽的巧合。双子座和土星在午夜时高悬在头顶,很容易找到。

  图片说明:2004年12月13日-14日的双子座附近星图,红色为辐射点。

  (用望远镜观察一下土星;你不会感到失望的。即使一架小望远镜也可以显示出土星令人惊异的光环。也许你还会注意到土星附近的一个光点:那是泰坦(Titan,土卫六),土星最大的卫星。泰坦是个极度神秘的地方。它拥有橙色的云层,与澳大利亚一样大小的冰冻大陆,还可能存在海洋,里面充满了类似汽油的物质。欧洲航天局的惠更斯探测器,会在这个月底从NASA的卡西尼宇宙飞船上释放出来,将在2005年1月登陆泰坦。)

  城市灯光对流星雨观测是不利的。灯光能够使你看到的流星数量减少3到10倍。考虑一下到郊外去观测。因为12月13日几乎是新月,郊外的天空将会非常黑暗,非常适合流星观测。
虽然午夜时分观测条件(也许)最好,但是太阳一落山就可以开始寻找双子座流星了。日落之后的第一个小时是掠地流星(Earthgrazers)出现的时机。

  掠地流星是一种几乎水平掠过地球大气顶层的流星,就像在池塘中打水漂的石子。你应该可以在当地时间下午5:00到7:00之间,刚好能在东方地平线上瞥见双子座时,看到几颗掠地流星(这是掠地流星出现的最佳时机)。掠地流星又亮,又长,并且色彩丰富。一颗就能让你感觉物超所值。

  你应该朝哪边看呢?任何方向都可以。双子座流星会穿越整个天空。顺着流星反推回去:它们全都指向位于双子座中的辐射点。今年的辐射点位于土星附近,这是个美丽的巧合。双子座和土星在午夜时高悬在头顶,很容易找到。

  (用望远镜观察一下土星;你不会感到失望的。即使一架小望远镜也可以显示出土星令人惊异的光环。也许你还会注意到土星附近的一个光点:那是泰坦(Titan,土卫六),土星最大的卫星。泰坦是个极度神秘的地方。它拥有橙色的云层,与澳大利亚一样大小的冰冻大陆,还可能存在海洋,里面充满了类似汽油的物质。欧洲航天局的惠更斯探测器,会在这个月底从NASA的卡西尼宇宙飞船上释放出来,将在2005年1月登陆泰坦。)

  城市灯光对流星雨观测是不利的。灯光能够使你看到的流星数量减少3到10倍。考虑一下到郊外去观测。因为12月13日几乎是新月,郊外的天空将会非常黑暗,非常适合流星观测。虽然午夜时分观测条件(也许)最好,但是太阳一落山就可以开始寻找双子座流星了。日落之后的第一个小时是掠地流星(Earthgrazers)出现的时机。

  掠地流星是一种几乎水平掠过地球大气顶层的流星,就像在池塘中打水漂的石子。你应该可以在当地时间下午5:00到7:00之间,刚好能在东方地平线上瞥见双子座时,看到几颗掠地流星(这是掠地流星出现的最佳时机)。掠地流星又亮,又长,并且色彩丰富。一颗就能让你感觉物超所值。

  你应该朝哪边看呢?任何方向都可以。双子座流星会穿越整个天空。顺着流星反推回去:它们全都指向位于双子座中的辐射点。今年的辐射点位于土星附近,这是个美丽的巧合。双子座和土星在午夜时高悬在头顶,很容易找到。

  (用望远镜观察一下土星;你不会感到失望的。即使一架小望远镜也可以显示出土星令人惊异的光环。也许你还会注意到土星附近的一个光点:那是泰坦(Titan,土卫六),土星最大的卫星。泰坦是个极度神秘的地方。它拥有橙色的云层,与澳大利亚一样大小的冰冻大陆,还可能存在海洋,里面充满了类似汽油的物质。欧洲航天局的惠更斯探测器,会在这个月底从NASA的卡西尼宇宙飞船上释放出来,将在2005年1月登陆泰坦。)

  城市灯光对流星雨观测是不利的。灯光能够使你看到的流星数量减少3到10倍。考虑一下到郊外去观测。因为12月13日几乎是新月,郊外的天空将会非常黑暗,非常适合流星观测。虽然午夜时分观测条件(也许)最好,但是太阳一落山就可以开始寻找双子座流星了。日落之后的第一个小时是掠地流星(Earthgrazers)出现的时机。

  掠地流星是一种几乎水平掠过地球大气顶层的流星,就像在池塘中打水漂的石子。你应该可以在当地时间下午5:00到7:00之间,刚好能在东方地平线上瞥见双子座时,看到几颗掠地流星(这是掠地流星出现的最佳时机)。掠地流星又亮,又长,并且色彩丰富。甚至一颗就能让你回味许久。

  最后,双子座流星雨有些奇怪之处。它们来源是3200 Phaethon。流星雨被认为是来自于彗星的,而3200 Phaethon看起来似乎是颗小行星。这使天文学家们困惑了许多年。

  彗星是由水冰、尘埃和岩石组成的。阳光会使水冰蒸发,打开裂缝使得气体和尘埃喷涌而出,进入太空。这也是彗星会有尾巴的原因。当地球从一颗古老的彗星尾巴中穿过是,我们就会看到流星雨。另一方面,小行星主要是岩石,它们很少会喷出物质。没有尾巴也就没有流星雨。

  3200号小行星Phaethon也许是在与其它小行星的碰撞中,产生了类似的尾巴。3200 Phaethon大部分时间都呆在小行星带中。与邻近天体的碰撞能够产生出一堆碎片跟随着3200 Phaethon在太阳系中运行。

  以上是一种想法。另一种想法认为3200 Phaethon的确是颗彗星——一颗已经死亡的彗星。它死于与太阳的过度接触。每隔一年半,3200 Phaethon就会运行到小行星带内侧。从距离地球轨道仅2百万英里的地方经过之后,它会来到距离太阳比水星还近的地方。连续的日光浴可能在很早以前就把3200 Phaethon中全部的水冰都蒸发干净了,只剩下岩石残骸以及少量它还活着时产生的彗星尘埃。

  彗星?小行星?彗星残骸?没有人可以确切地回答。这个谜使得12月13日变得更加有趣——伴随着你身边的热可可,还有头顶上的双子座流星。

转自 牧夫天文论坛

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