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关注2005年7月4日“深度撞击(Deep Impact)”

简介

  深度撞击任务是人类第一次通过使用太空船撞击彗星来探索其内部情况。撞击前后,飞掠太空船和撞击体上的设备会近乎实时地传回激动人心的照片。这次史无前例的撞击及相关的科学测量将提供太阳系形成的线索。 业余天文爱好者将有机会使用各种尺寸的天文望远镜在地面向公众展示这次和彗星的精彩约会。

关于本次太空任务

  • 发射日期:2005-01-12
  • 发射地点:美国肯尼迪太空中心
  • 运载火箭:Delta II
  • 撞击体分离时刻:UTC 2005-07-03 06:00 (北京时间2005年7月3日14时)
  • 撞击时刻:UTC 2005-07-04 05:50 (北京时间2005年7月4日13:50时)
  • 撞击速度:10.2千米/秒
  • 飞掠太空船离彗星的最近距离:500千米
  • 任务结束时间:2005-08-03

太空船的细节(右图)

  • 太空船的质量
    • 总质量:1020千克
    • 飞掠太空船:515千克
    • 设备:90千克
    • 燃料:86千克
    • 撞击体:364千克(铜49%;铝24%)
    • 撞击体上的燃料:8千克
  • 太空船的尺寸
    • 整体:长3.2米,宽1.7米,高2.3米(大约)
    • 撞击体:直径1米
    • 太阳能电池板:约2.8米见方
    • 高增益天线:直径1米
  • 撞击方式
    • 撞击时撞击体和彗星的相对速度:10.2千米/秒
    • 撞击能量:190亿焦耳(相当于4.5吨TNT)
    • 撞击过程:117分钟
  • 任务成本
    • 开发和建造:2亿5千2百万美元
    • 任务运营:1千5百万美元
    • 发射:???百万美元(未知)

彗星的细节(右图)

比起其它许多著名的彗星,Tempel-1不是很亮,而且距离很远。在深撞太空船飞临它之前,关于它的尺寸,形状和组成都有许多不定因素。到目前为止,科学家们了解到的情况为:

  • 发现者:德国天文学家Ernst Wilhelm Leberecht Tempel,于1867年4月
  • 轨道周期:5.5年
  • 近日距离:1.5天文单位(1天文单位为日地平均距离),接近火星轨道
  • 最亮时星等:9.3(撞击前),撞击后有可能升到6等。
  • 反照率:约0.04
  • 自转周期:42小时(很慢)
  • 尺寸:约14.4 x 4.4 x 4.4 立方千米,相当于直径6.8千米的球体
  • 质量:介于0.1x1014千克到2.5x1014千克之间
  • 重力加速度:约为地球的0.0000275到0.0000408
  • 逃逸速度:介于1.4到2米/秒

虽然Tempel-1是太阳系中比较小的天体,但它完全没有可能被撞击体撞成碎片或是撞离轨道。如果把Tempel-1看作波音747客机,那么撞击体的尺寸相当于一只蚊子。撞击体将会彻底解体,而Tempel-1除了慧尾会变亮一段时间外,仍会若无其事地继续在它的轨道上运行。

常见问题解答

问:撞击何时发生?

  撞击将发生在世界时7月4日5:40到6:35之间,之所以我们只能给出一个窗口,是因为我们现在还不知道那时哈勃太空望远镜的位置(7月4日前它将有一系列的轨道调整)。我们会稍微减慢或加快太空船的速度,以便太空船到达彗星时,哈勃太空望远镜处于有利的观测位置。当太空船靠近彗星时,我们会公布准确的撞击时间。

问:我该往天空的哪儿看?

  彗星Tempel-1将位于Spica(角宿一,室女座最亮的恒星)附近。你可以在马里兰大学的网站上或者用星图软件得到详细的寻星图。

问:月光会影响观测吗?

  不会,到时月亮只剩一点月牙。

问:撞击时会发生什么?

  撞击体将以10千米/秒的速度撞向彗星,并于撞击时解体。蕴含能量的冲击波能传播多远取决于彗星的结构(密度和多孔性)。如果彗星的粘性够强,冲击波将会被反弹回来,携带一些慧核物质进入含有气体和尘埃的彗尾。

问:我能看到那颗彗星吗?

  撞击前,彗星Tempel-1的亮度大约在9等,你可以通过一架中等口径的望远镜找到它。我们期望撞击产生的尘埃能使慧尾变亮,并使其亮度增至6等。在暗黑的地方,用普通双筒望远镜就可以看到。需要多久它才会亮起来?到底它会亮到几等?变亮后会持续多长时间?这些问题我们都还无法回答。这也是为什么我们希望全球的天文爱好者都来观测记录这次撞击,以便找出问题的答案。

问:我能看到撞击吗?

  撞击发生在北京时间下午2点左右,中国境内将无法观测。(建议大家在7月3日和7月4日晚观测这颗彗星,亲身体验一下撞击前后的差别。)

问:撞击时我所在的位置看不到,我该怎么办呢?

  NASA电视节目将播出来自飞掠太空船和撞击体的照片,请大家到时在网上收看。其它天文台可能也会播发一些撞击前后的照片。

本页内容由http://stargazer.lamost.org 综合翻译自NASAThe Planetary Society网站,特此声明。

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