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  让吉姆带您到太空中看看他们的工作和所见所闻吧。


太空工作日饱览宇宙奇观

  吉姆永远忘不了那美丽的一刻:“我挂在空间站外面,只用一只手扶着它,四面摇摆着。我能看到整个地球,此时,空气是真正透明的,你能从太空中看到许多以前无法想象的景色。正巧赶上落日来临,我关上了随身的电筒,以便更清楚地看见太阳。在太空中,没有大气层的遮掩,你会觉得太阳突然沉下去,光线猛地消失,星星一下子跳出来,它们不闪烁,而且大小不同,甚至呈现出不同的颜色。怎么说好呢……在太空中,你能看见夹杂在雷雨中的蓝色闪电在你脚下划过,当我们在极光边飞翔时,美丽的极光就像是一袭轻柔的绿白色窗纱。”吉姆沉浸在自己的描述中,“这简直太棒了!”   吉姆喜欢的“太空行走”其实是一项非常危险的工作,他们在距地球200英里之外的太空中漂浮,在空间站外部连接电缆、架设天线,一个稍稍粗心的动作就能把他们永远送入太空。美国国家太空总署(NASA)工程师菲尔·韦斯特说,吉姆和他的伙伴们是特殊的“建筑工人”,他们在为卫星和太空舱提供服务。

  在地球上,大多数建筑工人用一顶安全帽就能保护自己,能把手臂移动到任何他们想够着的地方,而且掉落的一些东西也不会在空中“漂浮”。而在太空,所有的事情都改变了,吉姆对此深有体会。为了能使动作慢下来,出发前他们曾在水中进行了模拟训练。水中训练的目的是让他们习惯失重状态,但是水与太空环境毕竟不一样。“水的密度较大,能帮助阻止运动,”吉姆说,“但同样的事在太空做则会失去控制。例如拧紧一个螺栓,你必须记得你身边没有水,如果稍不注意,一个小小的用力动作就能把你推开。你先得学会在无外力的情况下让自己停下来静止不动,然后才能做其他需要做的事。你必须时时提醒自己:我能慢点、再慢点吗?”吉姆回忆说。   吉姆不仅要适应失重状态,特殊的宇航服也强迫他调整一些根深蒂固的习惯。尽管宇航服中的压力被调整到只有地球上空气压力的三分之一,但在太空近似真空的条件下,宇航服膨胀得像个足球,关节处非常难弯曲。   为方便宇航员的工作,工程师们在宇航服的关节处设计了肘、肩膀和膝关节,但这仅仅为宇航员提供了有限的帮助,这意味着,吉姆在太空的操作空间只有3×3×1立方英尺。“你得习惯这一点。在训练时,你就必须开始考虑如何用不同的方法移动位置,”吉姆说,“有些动作,你压根儿就别动尝试的念头,因为你穿着鼓鼓的宇航服。”例如,当你想要拿到身侧的一个物体时,你不能像在地球上一样直接伸手去够它。为宇航服设计的肩关节只能前后旋转,无法左右转动。你只能斜着把套在宇航服中的手臂伸出去(做这个动作可是要费点劲儿的),然后转过你的身体正对着物体,再向前伸出手臂拿到它。   手套是宇航服中压力特别显著的一个地方,它们被设计得在手不干活时感觉很轻松,但是要张开它却要费好大的劲儿。为加深理解,吉姆建议大家做以下这个实验:聚拢你的五个手指,然后把一个橡胶圈套在上边,再将手指一张一合连续做15次,这时,你会感觉到前臂肌肉的紧张,这与在太空中张开手干活的情况一样。由于手套如此笨重,因此使用的工具必须比普通标准大两到三倍。   因为空气压力太低,你更不能在太空中悠闲地吹口哨。充斥在耳边的是令人烦躁的风扇的轰鸣声,风扇的作用是为使宇航服中的空气能够流通,但你不得不适应它。不过到了第二天,吉姆就觉得穿着宇航服舒服多了,“我感觉很自如,就像天生该穿着宇航服生活一样。”

  吉姆此次的任务是为国际空间站安装一个气塞,太空任务小组的成员包括于易·尤萨和吉姆,于易是组长。吉姆说:“当我们准备好出发时,聊天中就一直在讨论宇航服使用的细节,还有一切需要小心注意的事项。于易一再叮咛我,在太空中工作如何如何危险,这些我们都知道,并在心里铭记‘生死攸关’的警句。不过谈话临近结束时于易又对我说,尽管如此,你在工作时也要用一些时间向四周看看。那是他给我的最好的忠告,”吉姆说,“因为在工作中,我会偶尔用10秒钟时间看看我们的地球,看看地平线,从中深深体会到这项工作的快乐。我希望我能再次有这样的机会。”

(摘自《大众科技报》)

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